Новостная лента

Древние окаменелости не дают покоя ученым

17.09.2015

Породы в Гренландии содержат структуры, которые могли быть отложены организмами, которые жили на планете 3,7 млрд. лет назад. Если открытие подтвердят, оно может стать древнейшим свидетельством жизни на Земле.

 

Эти конусообразные структуры могут быть следами строматолитов — продуктов жизнедеятельности бактерий, которые жили 3,7 млрд. лет назад

 

Геологи утверждают, что нашли древнейшее свидетельство существования жизни на Земле. С открытия, которое, однако, еще требует дополнительного подтверждения, следует, что жизнь на молодой планете развилось сравнительно быстро.

 

В журнале Nature австралийские и британские ученые сообщают, что в породах Гренландии, каким 3,7 млрд. лет, обнаружили наслоения, называемые строматолітами. Строматоліти напоминают скам’янілу цветную капусту и образуются, когда бактерии поглощают осадочные отложения и откладывают продукты своей жизнедеятельности слой за слоем в виде куполообразных структур.

 

Проблема, правда, заключается в том, что породы, в которых, как думают ученые нашли древнейшие строматоліти, физически очень повреждены, ведь в течение миллионов лет подвергались высокому давлению и температуре во время перемещения тектонических плит. Температура и давление повторно их кристаллизовали и стерли большинство из тех деталей, по которым исследователи обычно идентифицируют окаменелые строматоліти. Поэтому сообщение об открытии обусловило большие дискуссии.

 

«У меня есть аж 14 вопросов, на которые авторы должны ответить, прежде чем я поверю, что это действительно строматоліти», — говорит Роджер Бьюик, геобіолог с Вашинґтонського университета в Сиэтле.

 

Скалы, в которых, как думают ученые нашли древнейшие строматоліти, выступают из формации Исуа в Гренландии, в которой исследователи уже находили следы жизни, что существовало миллиарды лет назад. В статье 1999 г. ученые, в частности, указывали, что в пробах изотопов углерода со скал обнаружили «биомаркеры» древнейших организмов. Но убедительных свидетельств этого так и не удалось предоставить.

 

Теперь таяние ледников открыло новые указатели. Команда во главе с геологом из Вуллонгонзького университета (Австралия) Аленом Нутманом посетила скалы, которые выступили на поверхность в результате таяния вечной мерзлоты. Геологи отпилили от скал образец породы возрастом 3,7 млрд. лет и вернулись в Австралию на исследования.

 

В образце они обнаружили строматоліти, а также ряд других указаний на древнее жизни. «Сочетание нескольких разных доказательств как раз придает убедительности их результатам», — утверждает член их команды Мартин Ван Кракендонк, геолог из Университета Нового Южного Уэльса в Кенсінґтоні (Австралия).

 

Выявленные структуры сравнительно небольшие по размеру — всего 1-4 см высотой, а их внутренняя структура очень напоминает древние и современные строматоліти. Текстура близлежащих пород указывает на то, что они, как и современные строматоліти на Багамских островах и на западе Австралии, были отложены на дне мелкого моря. Породы также содержат углеродные минералы, в частности доломиты, которые часто встречаются в молодых строматолитах.

 

Геологические структуры с Гренландии на 220 млн. лет старше, чем самый древний общепризнанный доказательство существования жизни на Земле — набор строматолитов из региона Пилбара в Западной Австралии. Со слов геобіолога из Массачусетского технологического института Таня Босак, надо подробнее исследовать породы, чтобы обнаружить, они порой не содержат образцов органической материи. Сравнивая различные типы углерода в породах, можно установить, действительно ли они имеют биологическое происхождение.

 

Alexandra Witze

Claims of earth’s oldest fossils tantalize researchers

Nature, 31/08/2016

Отреферировал Евгений Ланюк

You Might Also Like

Loading...

Нет комментариев

Комментировать

Яндекс.Метрика