Новостная лента

Последний динозавр Африки

08.05.2016

 

В Марокко палеонтологи обнаружили самые молодые в мире останки динозавра. Дальний родственник тираннозавра имеет примерно 66 миллионов лет и жил непосредственно перед массовым вымирание в конце мелового периода. Редкая находка дает ценные показания о тогдашней жизни в Африке.

Николас Лонґріх из Университета Бата со щелепною костью Chenanisaurus barbaricus. Фото: independent.co.uk.

 

Эра динозавров закончилась массовым вымиранием 66 миллионов лет назад в конце мелового периода – это известно наверняка. Менее очевидным является то, что вызвало эти события: извержение вулкана или падение астероида-Чиксулуба, а они оба. Также спорным является то, насколько внезапно вымерли динозавры: в Европе они, кажется, исчезли неожиданно, и другие виды, вероятно, исчезли еще раньше.

 

До сих пор оставалось невыясненным, как велось динозаврам Африки. «У нас практически нет окаменелостей из этого времени, – объяснил Николас Лонґріх (Nicholas Longrich) из Университета Бата (Соединенное Королевство) – Следовательно о фауне динозавров в Африке в конце мелового периода мы знаем мало». Учитывая это возрастает ценность показаний, которые предоставили новые ископаемые остатки.

 

Окаменелости были найдены в фосфоритовому месторождении в марокканском бассейне Властей-Абдун. 66 миллионов лет поэтому эта территория была покрыта водой и на дне мелкого океана оседал фосфатный осадок. В нем ученые и обнаружили фрагменты динозавровой челюсти и несколько зубов.

 

«Очень странно находить динозавра в морском осадке, – пояснил Лонґріх – Это будто, ища решки кита, встретить окаменелости льва». Однако ближе исследования показали, что речь идет о остатки наземного динозавра. Вероятно, он умер, преследуя жертву в мелкой воде, или при штормовом приливе.

Chenanisaurus barbaricus. Изображение: Nick Longrich, Milner Centre for Evolution/ University of Bath.

 

Назван Chenanisaurus barbaricus динозавр принадлежит к семейству абелізаврових – то есть был один из самых опасных хищников своего времени. Как и тиранозавры в Северной Америке и Азии, плотоядные абелізаврові доминировали и в Южной полушарии.

 

Они также бегали на задних ногах и имели маленькие рудиментарные руки. В отличие от Tyrannosaurus rex и многих его современников, абелізаврові не имели перьев, и были покрыты дополнительным слоем чешуи.

 

Необычно и то, что Chenanisaurus имел очень короткую, но крепкую и изогнутую челюсть. Она отличает этот вид от южноамериканских окаменелостей абелізаврових, информируют ученые. Chenanisaurus был размером от семи до восьми метров, то есть на удивление большим представителем своего рода. Благодаря своему росту и сильной морде представители этого вида могли охотиться на Титанозаврів.

 

Самое важное: Chenanisaurus жили около 66 миллионов лет назад, то есть непосредственно перед началом массового вымирания. «Это уникально редкая находка – как выигрыш в лотерею, – пояснил Лонґріх. – Ведь мог быть найден одним из последних динозавров Африки, жил перед вымиранием».

 

Палеонтологи объясняют: присутствие динозавров в Северной Африке доказывает, что к концу мелового периода дожили потомки доисторических ящеров старого южного континента Гондваны. Несмотря на то, что фауна динозавров Южного полушария существенно отличалась от присущей Северной, катастрофа обоих застала врасплох.

 

Letzter Dinosaurier Afrikas entdeckt

University of Bath, 05/05/2017

Зреферувала Соломия Кривенко

You Might Also Like

Loading...

Нет комментариев

Комментировать

Яндекс.Метрика